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Uso de medicamentos para la gripe. ¿Cuánto y para qué?

Los medicamentos para la gripe no combaten el virus ni reducen el tiempo de infección, sino que combaten los síntomas. Descubre los diferentes tipos.

Mié, 26/10/2022

Al margen de los consejos para prevenir la gripe y los posibles resfriados, existen tratamientos farmacológicos que contribuyen a que el paciente se sienta mejor en el proceso para superar la gripe y el resfriado.

 

¿Qué son los antigripales?

Los medicamentos antigripales son productos que pueden ser de gran ayuda para combatir los síntomas del resfriado o de la gripe, es decir, tos, congestión nasal o estornudos. Ante los numerosos casos que se dan cada año, es importante destacar que estos medicamentos combaten los síntomas, pero no los virus. Por lo tanto, no tienen un efecto de disminución del tiempo de infección. [1]

 

Tipos de antigripales

Existen diferentes tipos de antigripales que son efectivos en general, pero algunos grupos de personas deben tener especial cuidado, como son las mujeres embarazadas y las personas diabéticas.

 

Medicamentos antigripales para embarazadas

Las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado con los medicamentos. Una opción efectiva para la mujer embarazada con gripe puede ser el agua de mar hipertónica ya que, gracias a su mayor concentración de sal, este tiene un efecto descongestivo [1]. En cualquier caso, es imprescindible consultar al médico antes de tomar cualquier medicamento para evitar cualquier riesgo.

 

Medicamentos antigripales para diabéticos

Muchos medicamentos antigripales contienen sacarosa, por lo que la persona diabética con gripe debe tener especial cuidado. En este caso, es importante fijarse en la composición y tomar un medicamento antigripal sin sacarosa [1]. Para ello, se puede consultar la ficha técnica para conocer sus excipientes y contraindicaciones. En el caso de que esta información no se encuentre disponible o no quede recogida en el documento, se puede contactar con el laboratorio para resolver cualquier duda.

 

¿Qué tipos de medicamentos para la gripe existen?

Al margen de los consejos para prevenir la gripe y los posibles resfriados, existen tratamientos farmacológicos que se pueden tomar para ayudar a sobrellevar y superar a los virus de la gripe y el resfriado.

Se debe recordar que los procesos gripales se curan por sí solos, y los antigripales están dirigidos al tratamiento sintomático, pero no son la cura total. No son un solo tipo de medicamento, sino que recogen diferentes grupos que se recomiendan en función de los síntomas.

Existen diferentes tipos de medicamentos antigripales que se suelen recomendar según el caso. [2]

 

Tabla de medicamentos antigripales

 

Analgésicos

Estos antigripales de venta libre ayudan a reducir el dolor y malestar general del paciente, además de reducir la fiebre que aparece en los procesos víricos. Aunque se pueden adquirir sin receta médica, es recomendable consultar con un profesional sanitario su uso adecuado. El farmacéutico puede asesorar sobre las instrucciones de uso. [3]

 

Antitusivo

Uno de los síntomas más habituales en estos procesos es la tos. Los antitusivos pueden ayudar a reducir la incomodidad que ésta puede generar. Además, el farmacéutico puede ofrecer al paciente algunos consejos para reducir la tos. También se pueden tomar pastillas para la tos con mentol que alivian la carraspera.

Antes de recurrir a los antitusivos, no se debe olvidar mantener los niveles adecuados de humedad en la garganta tomando líquidos (agua, zumos naturales, caldos, leche) y humidificando el aire, además de evitar la exposición al aire seco. [3] [4]

 

Descongestivos y mucolíticos

Es importante subrayar que el uso de este compuesto se recomienda en personas con una mucosidad nasal elevada que causa congestión de pecho y dificultad respiratoria.

Existen descongestivos nasales de tres tipos: los sueros fisiológicos y aguas de mar isotónicas, los descongestivos locales o tópicos y los descongestivos orales o sistémicos.  [3] [4]

 

Vaso de agua con pastillas

 

 

Antihistamínicos

Existen antihistamínicos que contribuyen a reducir los efectos de la gripe y el resfriado. Además, pueden ayudar a reducir el picor de garganta, ojos o nariz.

En general, se recomienda la toma de medicamentos antigripales cada ocho horas durante un período de 3 días, ya sea en pastillas efervescentes o sobres. En función de su evolución también se puede tomar cada seis horas. En el caso de que la mucosidad del paciente sea espesa, se le puede recomendar un solo mucolítico al día. [3] [4]

 

Medidas para protegerse de la gripe

Como en todos los aspectos de la salud, el mejor tratamiento es la prevención. Es importante que durante la época de frío se sigan estos consejos [5]:

  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas o que manifiestan síntomas
  • Lavarse las manos con agua y jabón o gel hidroalcohólico cuando sea posible, sobre todo después de estar en lugares o transportes públicos
  • Cubrirse la nariz y la boca al toser y estornudar, preferiblemente con un pañuelo y con la parte interna del codo
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca
  • Practicar buenos hábitos de salud, como una dieta rica y variada y el ejercicio regular

 

Factores de riesgo de la gripe

Desde la farmacia comunitaria se puede identificar a los pacientes con más riesgo de sufrir complicaciones derivadas de la gripe, como una pulmonía. En estos casos, es aconsejable derivarles a un profesional médico. Los grupos con más riesgo de sufrir complicaciones en caso de gripe son [6]:

  • Mayores de 65 años
  • Mujeres embarazadas
  • Niños con enfermedades crónicas
  • Asma
  • Diabetes
  • Enfermedad cardíaca
  • VIH/Sida
  • Insuficiencia renal crónica

 

Consejos y cuidados para la gripe

Los procesos gripales transcurren y terminan por sí solos, pero se pueden aplicar medidas para hacer los síntomas más llevaderos y evitar empeoramientos [5]:

  • Beber mucha agua y otros líquidos, manteniéndose siempre hidratado.
  • Desechar los pañuelos tras el primer uso.
  • Lavarse las manos frecuentemente.
  • Abrigarse suficiente, pero evitar el exceso de abrigo si se tiene calor.
  • Ventilar bien las habitaciones.
  • Descansar y dormir todo lo posible, evitando esfuerzos físicos.
  • No tomar antibióticos (estos se deben tomar solamente bajo receta médica).
  • Evitar el consumo de alcohol y tabaco.

 

Descubre más:

Diferencias y similitudes entre resfriado, gripe y coronavirus 

 

Referencias

[1] España detecta apenas cinco casos de gripe en esta temporada, uno en 2021. ConSalud. Disponible en: https://boticariagarcia.com/medicamentos-para-la-gripe [Último acceso: 08/09/2022]

[2] 8 preguntas sobre la Gripe y los Antigripales… que ya tienen respuesta. Medicadoo. Disponible en: https://medicadoo.es/2018/01/25/8-preguntas-sobre-la-gripe-y-los-antigripales-que-ya-tienen-respuesta/ [Último acceso: 14/09/2022]

[3] Prevención y tratamiento de la gripe. Hospital de Manises. Disponible en: https://www.hospitalmanises.es/blog/farmacos-tratamiento-gripe-resfriado/ [Último acceso: 07/09/2022]

[4] Antitusivos, expectorantes y mucolíticos. Elsevier. Disponible en: https://www.elsevier.es/es-revista-offarm-4-articulo-antitusivos-expectorantes-mucoliticos-clasificacion-descriptiva-13130882 [Último acceso: 07/09/2022]

[5] Hábitos saludables para protegerse de la influenza. Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/flu/prevent/actions-prevent-flu.htm [Último acceso: 07/09/2022]

[6] Personas con un alto riesgo de tener complicaciones por la influenza. El Español. Disponible: https://espanol.cdc.gov/flu/highrisk/index.htm [Último acceso: 07/09/2022]

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