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Medicamentos caducados: las ventajas de su reciclaje

Resolvemos las dudas sobre qué hacer con los medicamentos caducados o sin usar y explicamos por qué su reciclaje es tan importante para el entorno y la salud.

Jue, 10/11/2022

El reciclaje de medicamentos es una medida que tiene múltiples ventajas y que es cada vez más necesaria: solo en España, se calcula que cada habitante genera de media 476 kg anuales de residuos. Esta realidad también afecta a los fármacos. [1]

Cuando los medicamentos no se reciclan, se acaba causando un gran impacto medioambiental que perjudica gravemente a los ecosistemas naturales. Además, estos daños pueden impactar directamente en la salud: la falta de reciclaje de antibióticos, por ejemplo, puede contribuir a crear bacterias resistentes que hacen menos efectivo el tratamiento. [2]

 

En qué punto puedo reciclar mis medicamentos

La mayor parte de las farmacias españolas cuentan con el conocido Punto SIGRE, un sistema de recogida selectiva que permite depositar y reciclar los envases y restos de medicamentos que los pacientes tienen en sus casas. SIGRE es una entidad sin ánimo de lucro formada por diferentes entidades de la cadena del medicamento, como Farmaindustria o el Consejo Oficial de Colegios Farmacéuticos. [3]

SIGRE tiene dos objetivos respecto al reciclaje de medicamentos: [3]

  • Medioambiental: reducir el impacto al medio ambiente que pueden causar los envases y restos de medicamentos.
  • Sanitario: reducir la acumulación de medicamentos en los hogares y riesgos derivados de un uso inadecuado de los fármacos.

 

Qué medicamentos podemos reciclar

Todos los envases de medicamentos que se comercializan en España desde las farmacias incorporan el Símbolo SIGRE, que indica que forman parte del sistema integrado de gestión de esta entidad. Por lo tanto, pueden ser depositados en el Punto SIGRE para reciclarse. [4]

Hay tres productos principales que pueden depositarse en un punto SIGRE: medicamentos caducados, medicamentos que no necesitemos y cajas o envases de medicamentos. [5]

 

Medicamentos caducados

Todos aquellos medicamentos caducados, en desuso o que no se hayan conservado adecuadamente deben reciclarse dentro de su envase y con su caja y prospecto. Es conveniente revisar con regularidad el botiquín doméstico que usemos en casa, por lo menos cada 6 meses, para descartar todos los medicamentos que estén caducados o no sean aptos. [5]

 

Medicamentos cuyo uso se haya acabado

Los medicamentos que no se lleguen a usar y que no se necesiten también deben reciclarse. Las dosis sobrantes de tratamientos prescritos no deben almacenarse con el resto de medicamentos, sino que deben guardarse aparte para reciclarlos posteriormente al punto SIGRE y no guardarse para utilizarlos en otra ocasión. [5]

 

Envases vacíos que puedan contener partículas adheridas

Blísteres, tubos, frascos o cualquier otro formato de medicamento, cualquier envase es susceptible de tener restos de fármacos y todos han de llevarse a reciclar. Hay que recalcar que no es necesario vaciar los envases de medicamentos antes de llevarlos al punto SIGRE. [5]

 

Productos que no deben reciclarse en el punto SIGRE

No todos los residuos sanitarios o productos relacionados con los medicamentos pueden reciclarse o, de poderse reciclar, han de llevarse al punto SIGRE. En este caso, deberán llevarse a un punto limpio, donde podrán depositarse en contenedores específicos. Concretamente, estos residuos son: [4]

  • Agujas
  • Termómetros
  • Gasas
  • Productos químicos
  • Radiografías
  • Pilas
  • Mascarillas
  • Test COVID-19

 

Por qué reciclar medicamentos caducados

El reciclaje de medicamentos ayuda a prevenir consecuencias negativas tanto para nuestra salud como para el medio ambiente. Por ello es fundamental fomentar la importancia de este reciclaje y la conciencia medioambiental entre la población, ya que reciclar medicamentos tiene numerosas ventajas: [5]

  • Se evita que estos medicamentos lleguen a la naturaleza y, por lo tanto, se evita su impacto en la flora y fauna.
  • Se reciclan los materiales de los envases (cartón, vidrio, plástico…), reduciendo la necesidad de generar nuevos materiales.
  • Se genera electricidad mediante la valorización energética de los restos de medicamentos.
  • Se ahorran emisiones de CO2 gracias a la logística inversa.
  • Se evita la acumulación de medicamentos en el botiquín de casa, lo que reduce el riesgo de problemas de salud por automedicación.
  • Se fomentan hábitos sanitarios saludables, como el cumplimiento de la prescripción o la revisión del botiquín periódicamente.

 

Qué se hace con los medicamentos cuando los mando a reciclar

Una vez depositados en el punto SIGRE, se aprovecha el sistema de distribución de las farmacias para, a través de la logística inversa, recoger los residuos y almacenarlos en sus instalaciones. Estos medicamentos reciclados se trasladan hasta la Planta de Clasificación de Envases y Residuos de Medicamentos. [5]

Una vez allí, los residuos pasan por diferentes fases donde se separan los diversos materiales de los envases (cartón, vidrio, plástico…). También se aprovecha la energía que contienen los restos de medicamentos para generar energía para plantas industriales. Si se trata de restos de medicamentos calificados como peligrosos, se envían a gestores especializados para su eliminación segura.

 

Descubre más:

Qué se puede depositar en el Punto Sigre 

 

Referencias

[1] Beneficios del reciclaje de medicamentos para nuestra salud. Blog SIGRE. Disponible en: https://www.blogsigre.es/2021/04/07/beneficios-del-reciclaje-de-medicamentos-para-nuestra-salud/ [Acceso: 20/10/2022]

[2] Beneficios Del Reciclaje De Medicamentos. Derichebourg. Disponible en: https://www.derichebourgespana.com/beneficios-del-reciclaje-de-medicamentos/ [Acceso: 20/10/2022]

[3] ¿Qué es Sigre? Consejo General de Colegios Farmacéuticos. Disponible en: https://www.farmaceuticos.com/farmaceuticos/recursos-farmaceuticos/sigre/ [Acceso: 20/10/2022]

[4] Reciclaje de medicamentos. Consumo Responde. Junta de Andalucía. Disponible en: https://www.consumoresponde.es/reciclaje-medicamentos [Acceso: 20/10/2022]

[5] Qué llevar y dónde llevarlo. SIGRE. Disponible en : https://sigre.es/ciudadanos#como-reciclar-los-medicamentos-y-sus-envases/buscador/

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