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Síntomas de la bronquitis: tratamiento y cómo prevenirla

La bronquitis o resfriado de pecho es una infección común, especialmente en épocas de frío. Aprende cómo identificarla, cómo prevenirla y cuándo visitar al médico.

Mar, 31/01/2023

La bronquitis aguda o “resfriado de pecho” es una afección común durante las épocas de frío que suele distinguirse por una tos con mucosidad espesa y molestias en el pecho. La bronquitis aguda a menudo se desarrolla de un resfriado u otra infección respiratoria y desaparece por sí sola en una semana o 10 días, aproximadamente, sin efectos duraderos. A veces, puede haber tos residual durante varias semanas tras haber superado la bronquitis.

Normalmente, la bronquitis no requiere tratamiento, aunque se pueden tomar medicamentos o aplicar consejos para mejorar los síntomas y hacerla más llevadera. Se debe visitar al médico si la bronquitis dura más de dos semanas.

También se debe buscar atención médica si existen brotes frecuentes de bronquitis, ya que esto puede señalar la existencia de bronquitis crónica, que puede ser síntoma de alguna enfermedad como la EPOC. [1]

Qué es la bronquitis

La bronquitis es una infección de las vías respiratorias principales (bronquios) que provoca su irritación e inflamación. Los bronquios ramifican en bronquiolos, vías más estrechas que conducen pequeñas bolsas de aire (alvéolos), y se encargan de producir mucosidad para atrapar el polvo y otras partículas que puedan causar irritación.

La mayoría de los casos de bronquitis ocurren cuando una infección irrita e inflama las vías respiratorias y causa una mayor producción de mucosidad. La tos es una respuesta del organismo para expulsar el exceso de mucosidad producida en los bronquios. [2] [3]

La bronquitis puede afectar a cualquiera, pero existe mayor riesgo de sufrir bronquitis aguda o desarrollar bronquitis crónica bajo estas condiciones [4]:

  • Fumar o pasar mucho tiempo con personas fumadoras
  • Tener asma, EPOC u otras enfermedades respiratorias
  • Tener reflujo ácido crónico
  • Tener una enfermedad del sistema inmunitario u otra enfermedad que causa inflamación
  • Pasar mucho tiempo en presencia de substancias contaminantes como humo o químicos
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¿La bronquitis es un resfriado de pecho?

La bronquitis se llama comúnmente resfriado de pecho, ya que tanto el resfriado común como la bronquitis aguda son producto de una infección causada por un virus. La diferencia es que afectan a diferentes partes del cuerpo y pueden tener síntomas distintos.

  • Resfriado común: es una infección viral de la nariz y la garganta (tracto respiratorio superior) que provoca la inflamación o irritación de estas zonas y que puede causar tos, goteo nasal, estornudos y dolor de garganta.
  • Bronquitis aguda: es una infección viral localizada en los bronquios, causando su irritación e inflamación, cuyos principales síntomas son la tos productiva y la mucosidad espesa.

Por lo tanto, por la naturaleza de ambas condiciones, se puede decir que la bronquitis es un resfriado de pecho. [1] [5]

Síntomas de la bronquitis

Los síntomas de la bronquitis pueden variar de persona a persona y ser más o menos leves. No suelen durar más de tres semanas, y los más frecuentes incluyen [1] [4]:

  • Tos productiva, aunque a veces puede ser seca
  • Molestias o sensación de inflamación en el pecho
  • Fatiga y cansancio
  • Dolor de cabeza leve
  • Dolor muscular o del cuerpo entero leve
  • Irritación de garganta

Cuándo y por qué aparece la bronquitis

La bronquitis aparece cuando un virus entra en el organismo y produce una infección en los bronquios. Aunque puede ocurrir en cualquier época del año, es más frecuente que aparezca en épocas de frío, cuando las infecciones virales son más frecuentes, ya sea como derivación de un resfriado o por otras causas.

La bronquitis crónica, por otro lado, puede aparecer a raíz de otra enfermedad respiratoria como la EPOC, o como consecuencia del tabaquismo o de pasar mucho tiempo cerca de contaminantes como humo.  [1] [2] [4]

Qué es la bronquitis sin fiebre

La infección de la bronquitis produce inflamación, por lo que es probable que una persona con bronquitis tenga fiebre. Sin embargo, no siempre es así, y muchas personas pueden tener bronquitis sin fiebre.

Por otro lado, las personas con bronquitis crónica no suelen tener fiebre, ya que se trata de un tipo de infección que se va desarrollando de forma gradual por factores como el tabaquismo y los contaminantes. [6]

Tratamiento de la bronquitis

En general, la bronquitis no requiere tratamiento y el proceso transcurre y desaparece por sí solo. Sin embargo, dependiendo de los síntomas, es posible que el médico recomiende algún tratamiento farmacológico. Al tratarse de una infección vírica y autolimitada, no se deben tomar antibióticos. [6]

Es más probable que el tratamiento se centre en aliviar los síntomas. Por ejemplo, el médico puede recomendar un antitérmico para la fiebre o algún medicamento para la tos.

Bronquitis en niños

La bronquitis en niños es común. Puede ser producto de una infección viral o desarrollarse a raíz de un resfriado. Los niños con mayor riesgo de contraer bronquitis son los que padecen alguna de las siguientes condiciones [7]:

  • Sinusitis crónica
  • Alergias
  • Asma
  • Adenoides y anginas agrandadas
  • Exposición al humo de segunda mano

Los síntomas de bronquitis en niños pueden incluir:

  • Tos seca o productiva
  • Vómitos o náuseas
  • Goteo nasal, antes de que empiece la tos 
  • Congestión o dolor en el pecho
  • Malestar general o dolor muscular
  • Escalofríos
  • Fiebre leve
  • Estornudos
  • Dolor de garganta

La necesidad de tratamiento para la bronquitis en niños depende de la edad, de la gravedad de los síntomas y del estado general de salud. No se deben dar al niño antibióticos para la bronquitis en ningún caso, salvo que el médico lo indique, si considera que existe riesgo de sobreinfección de bacterias. [7]

El objetivo del tratamiento es ayudar a aliviar los síntomas y debe centrarse en estos consejos: [7]

  • Máximo descanso y reposo
  • Beber agua y líquidos en abundancia
  • Antipiréticos recomendados por el médico si tiene fiebre
  • Antitusivos recomendados por el médico para niños mayores de 4 años

Es especialmente aconsejable visitar al médico antes de darle al niño medicamentos de venta libre. Además, no se recomienda dar ninguno de estos medicamentos a niños menores de 4 años, ya que pueden producir efectos adversos.

Consejos para prevenirla

La prevención de la bronquitis aguda o crónica se debe abordar con cambios en el estilo de vida, eliminando los factores de riesgo. Estos son algunos consejos para prevenirla [1]:

  • Evitar el tabaco. Dejar de fumar, si se fuma, o evitar el humo de los cigarrillos, si hay exposición frecuente por otros fumadores.
  • Vacunarse. Muchos casos de bronquitis se desarrollan a causa del virus de la gripe o la influenza, por lo que podrían evitarse aplicándose la vacuna todos los años. También se puede considerar la posibilidad de vacunarse contra ciertos tipos de neumonía.
  • Lavarse las manos con frecuencia. Es importante lavarse las manos antes y después de las comidas, después de ir en transporte público y siempre que pueda ser necesario por posible contacto con virus y bacterias.
  • Usar mascarilla. Las personas con riesgo de contraer bronquitis, como las personas EPOC o condiciones similares, pueden beneficiarse de protegerse con mascarillas en zonas concurridas, en el transporte o en el trabajo, si están expuestas a polvo, vapores o humos.

 

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Referencias

[1] Bronquitis. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/bronchitis/symptoms-causes/syc-20355566 [Último acceso: 20/12/2022]

[2] Bronquitis. NHS Inform. Disponible en:  https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/lungs-and-airways/bronchitis [Último acceso: 20/12/2022]

[3] Bronquiolos y alvéolos en los pulmones. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/bronchiolitis/multimedia/bronchioles-and-alveoli/img-20008702 [Último acceso: 20/12/2022]

[4] Bronchitis. Cleveland Clinic. Disponible en: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/3993-bronchitis [Último acceso: 20/12/2022]

[5] Resfriado común. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/common-cold/symptoms-causes/syc-20351605 [Último acceso: 20/12/2022]

[6] Bronquitis aguda: abordaje. Salud Castilla y León. Disponible en: https://www.saludcastillayleon.es/portalmedicamento/en/terapeutica/ojo-markov/bronquitis-aguda-abordaje [Último acceso: 20/12/2022]

[7] Acute Bronchitis in Children. University Rochester Medical Center. Disponible en:https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentTypeID=90&ContentID=P02930 [Último acceso: 20/12/2022]

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