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Dermatitis atópica: cómo prevenirla y tratarla | Teva

La dermatitis atópica es un trastorno de la piel que produce eccemas. Estos causan un picor que puede afectar a la calidad de vida, dificultando el sueño.

Lun, 12/09/2022

¿Qué es la piel atópica?

La dermatitis atópica es una enfermedad inflamatoria de la piel que produce eccemas, es decir, enrojecimiento y picazón intenso en determinadas áreas. Es especialmente frecuente en los niños, aunque puede aparecer a cualquier edad. Se trata de una condición crónica que puede exacerbarse de forma periódica y, a menudo, ocurre cuando también se sufre asma o rinitis alérgica (fiebre del heno). Esto se debe a que está relacionada con una hiperreactividad del sistema inmunológico. [1]

 

Causas de la dermatitis atópica

Su aparición no tiene una causa directa, sino que suele deberse a uno o varios factores desencadenantes que actúan de forma variable y que influencian su evolución. Algunos de los agentes comunes que se pueden controlar son ambientales: por ejemplo, los hábitos o las condiciones ambientales. [3]

Sin embargo, no todos los factores de la dermatitis atópica son externos; también puede haber agentes vinculados a la carga genética de cada persona, los cuales no se pueden controlar o evitar. En cualquier caso, es recomendable realizar un estudio alergológico completo lo más pronto posible para evitar el desarrollo de otras enfermedades alérgicas. [3]

Según investigaciones, algunas de las personas con dermatitis atópica tienen una mutación del gen responsable de generar filagrina, una proteína fundamental para la barrera cutánea que protege la piel. Sin suficiente filagrina, la barrera de la piel se debilita, y la falta de humedad provoca que entren más microorganismos, como virus y bacterias. Por eso, muchas personas con dermatitis atópica tienen una piel seca y propensa a las infecciones. [4] 

 

Síntomas de la dermatitis atópica

El síntoma más característico de la dermatitis atópica es el picor, que puede llegar a ser intenso hasta el punto de afectar al día a día y crear dificultad para contraer el sueño. Además, se reconocen los siguientes: [2]

  • Piel seca
  • Manchas rojas o de color marrón grisáceo
  • Erupción en la piel
  • Protuberancias
  • Piel inflamada
  • Piel engrosada

En las pieles oscuras, la zona afectada por el eccema de la dermatitis atópica puede aparecer de color violáceo, grisáceo o marrón. En las pieles de tonos más claros suele aparecer de color rojizo. [2]

Además, es fundamental consultar al profesional médico en caso de: [2]

  • Molestias que dificultan el sueño o distraen de las tareas
  • Dolor en la piel
  • Posibilidad de tener la piel infectada
  • Persistencia de síntomas, a pesar de tomar medidas

 

Tratamiento de la dermatitis atópica

El tratamiento de la dermatitis atópica es, en gran parte, la prevención. Cuando los síntomas son leves, las siguientes medidas pueden ser efectivas [3] [4] [5]:

  • Evitar desencadenantes, que pueden incluir: estrés, alérgenos de todo tipo (alimentarios, ambientales, pelo de animal, etc.) e irritantes de la piel (productos agresivos, tejidos como la lana, agua muy caliente, algunos tipos de detergentes o suavizantes, etc.).
  • Mantener una rutina de higiene y humectación de la piel para protegerla y reforzar su barrera natural. Se puede usar un humidificador.
  • Mejorar la calidad del sueño para reforzar el sistema inmunitario.
  • Mantener una dieta saludable, evitando la ingesta de cualquier alérgeno conocido. Un 90% de las alergias alimentarias son reacciones a los huevos, leche de vaca, soja, pescado, trigo, cacahuetes y nueces.
  • Usar ropa preferiblemente de algodón.
  • Evitar rascarse para prevenir el círculo vicioso de picor y rascado, que causa un mayor daño de la piel.

En los casos más severos, o si las medidas anteriores no son suficientes, se puede recurrir a [4] [6]:

  • Tratamiento con corticosteroides tópicos, como pomadas o ungüentos que alivian la inflamación y refrescan la zona.
  • Tratamiento tópico no-esteroideo.
  • Tratamiento biológico.

 

Cómo prevenir la dermatitis atópica

Si se sufre dermatitis atópica, es probable que la piel esté seca y no retenga suficiente humedad, por lo que es recomendable un buen cuidado de la piel. Se aconseja [1] [3]:

  • Humectar la piel dos veces al día, evitando el agua muy caliente, los baños largos y los jabones alcalinos. Se deben usar jabones con pH ácido.
  • Usar aceites de baño apropiados.
  • Aplicar hidratantes y emolientes que permitan retener mejor el agua justo después de salir del baño. Se debe evitar la fricción con esponjas o toallas y el uso de talcos y perfumes. Se recomienda secar la piel con una toalla de tejido suave, dando toquecitos y sin frotar.
  • Consultar al farmacéutico a la hora de elegir productos para el cuidado de la piel. El profesional de la farmacia puede recomendar aquellos más adecuados para la dermatitis atópica.

 

Aliviar la dermatitis atópica en épocas de frío

Es frecuente que los casos de dermatitis atópica empeoren durante el invierno debido a las bajas temperaturas y los menores niveles de humedad. La sequedad del ambiente aumentada por el uso de calefacciones hace que la piel retenga todavía menos humedad. Como consecuencia, la barrera que la protege se puede dañar e infectarse con mayor facilidad de lo habitual. [7]

Es importante que, cuando empieza el frío, se tomen medidas especiales y se apliquen tratamientos de forma frecuente en caso de ser necesarios [7]:

  • Al salir, proteger la piel con guantes, bufandas y ropa de fibras naturales.
  • Evitar abrigarse en exceso para evitar la sudoración, que favorece la aparición de eccemas.
  • Tomar duchas o baños cortos, evitando el agua muy caliente, aunque sea tentador subir su temperatura en invierno.
  • Colocar cuencos de agua sobre los radiadores para ayudar a dispersar la humedad.
  • Vaporizar la piel con un spray de agua para proporcionar alivio si se experimenta sequedad.

 

Dermatitis atópica en niños y adolescentes

Los eccemas son frecuentes también en niños y adolescentes, especialmente aquellos causados por dermatitis atópica. A menudo, los niños y adolescentes que la sufren tienen parientes con el mismo problema, debido al componente genético, por lo que se trata de un factor de riesgo.

En estos casos, los eccemas suelen aparecer en los pliegues de los codos, detrás de las rodillas, en el cuello y en las muñecas y tobillos, dejando la piel más descamada y seca. A veces puede presentar cicatrices u oscurecimiento debido al rascado intenso [8]. Se aconseja [9]:

  • Acudir al médico o farmacéutico para conocer el tratamiento más adecuado
  • Mantener las uñas del niño bien cortadas para evitar que se dañe la piel
  • Enseñarle a no rascarse, aunque le pique.
  • Si los eccemas le molestan por la noche, se le pueden poner guantes de textura ligera.

 

Bebés menores de un año con dermatitis

En los bebés menores de un año, la dermatitis atópica suele provocar eccemas en las mejillas, la frente y el cuero cabelludo. Además, puede extenderse a las rodillas, codos y tronco. No se debe confundir con la dermatitis de pañal, que, como el nombre indica, afecta al área de la piel que tiene contacto con el pañal. [8]

Si el bebé padece dermatitis de pañal, se debe consultar al médico o al farmacéutico para que recomiende un tratamiento, como Sudocrem. Se aconseja controlar el sudor, evitando abrigar demasiado al bebé, y vestirlo con tejidos naturales como el algodón. Mantener una buena higiene de la piel también es fundamental. [9]

 

Descubre más:

El cuidado de la piel para todas las edades 

 

Referencias

[1] Dermatitis atópica (eccema): Diagnóstico y tratamiento. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/diagnosis-treatment/drc-20353279 [01/07/2022]

[2] Dermatitis atópica (eccema): Síntomas y causas. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/symptoms-causes/syc-20353273 [07/07/2022]

[3] 5 claves para prevenir la dermatitis atópica. Clínica Universidad de Navarra. Disponible en: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/cuidados-casa/5-claves-prevenir-dermatitis-atopica [01/07/2022]

[4] Atopic Dermatitis. National Eczema. Disponible en: https://nationaleczema.org/eczema/types-of-eczema/atopic-dermatitis/ [01/07/2022]

[5] Dermatitis atópica. SciELO. Disponible en: https://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1139-76322009000700003 [01/07/2022]

[6] Corticosteroides tópicos. Sanidad. Disponible en:

https://www.sanidad.gob.es/biblioPublic/publicaciones/recursos_propios/infMedic/docs/vol34n3corticosteroidesTopicos.pdf [01/07/2022]

[7] Cómo aliviar la dermatitis atópica en invierno. Saber vivir. Disponible en: https://www.sabervivirtv.com/dermatologia/como-aliviar-dermatitis-atopica-invierno_5040 [05/07/2022]

[8] Eccema (dermatitis atópica). KidsHealth. Disponible en: https://kidshealth.org/es/parents/eczema-atopic-dermatitis.html [05/07/2022]  

[9] Dermatitis atópica - niños - cuidado en casa. Medline Plus. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000939.htm [05/07/2022]

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