lavarse manos para prevenir enfermedades

Cómo lavarse las manos para prevenir enfermedades

Mié, 16/02/2022

Las manos son una parte del cuerpo clave en la transmisión de agentes infecciosos. Una correcta higiene puede prevenir enfermedades muy diversas como las respiratorias (desde un simple resfriado a COVID-19), conjuntivitis o diarrea, entre muchas más [1]. Sin embargo, muchas veces se pasa por alto este hábito: el 97% de las veces nos lavamos mal las manos [2].

Fomentar la higiene de las manos es fundamental en la prevención de enfermedades. Al lavarse las manos, se evita que entren microbios al organismo, pero también a las comidas, bebidas y objetos, que pueden acabar infectando a otras personas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) comparte algunas recomendaciones sobre este hábito [3]. En la guía también define cómo lavarse las manos correctamente y por qué es tan importante, teniendo en cuenta aspectos como el producto y el proceso adecuado.

 

¿Qué hay que utilizar para lavarse las manos?

El lavado de manos se realiza con agua y jabón líquido, preferiblemente. También se pueden utilizar antisépticos.

  • Agua y jabón, si las manos están visiblemente sucias. Preferiblemente se recomienda el uso del jabón líquido antes que la pastilla de jabón, ya que hay una menor exposición bacteriana [4].
  • Antisépticos con al menos un 60% de alcohol, si las manos no están visiblemente sucias. Pueden ser preparados líquidos, gel o espuma. Se secan más rápido y la piel los tolera mejor [5].

 

Pasos para lavarse las manos correctamente

Hay cinco pasos a seguir para un lavado de manos correcto: [6]

  • Mojarse las manos utilizando agua tibia, cerrar el grifo y aplicar el producto en la palma de la mano.
  • Frotarse las manos extendiendo el producto por la parte de atrás de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Restregarse las manos durante al menos 20 segundos.
  • Enjuagarse bien las manos con agua corriente limpia.
  • Secarse las manos con una toalla limpia o al aire.

Por otro lado, el Ministerio de Salud español facilita material divulgativo sobre este hábito para protegerse y proteger a los demás de todas las infecciones, así como de las provocadas por el nuevo coronavirus” [7].

 

Cómo lavarse las manos para prevenir enfermedades

 

Consejos para el lavado de manos

Lavarse las manos a menudo puede ayudar a mantenerse sano, especialmente durante momentos claves en los que es más fácil contraer y propagar microbios, como puede ser: [6]

  • Antes, durante y después de preparar alimentos.
  • Antes y después de comer algo.
  • Antes y después de cuidar a alguien que tenga vómitos o diarrea.
  • Antes y después de tratar un corte o una herida.
  • Después de ir al baño.
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Después de tocar a un animal, alimento para animales o excrementos de animales.
  • Después de tocar la basura.

Además, se puede hacer hincapié en algunas recomendaciones extra sobre el correcto lavado: [6] [7]

  • El proceso debe durar entre 40 y 60 segundos.
  • Se recomienda agua tibia para no resecar las manos.
  • Mejor secar las manos con una toalla o papel desechable, o bien con aire caliente para evitar el contacto con nuevas bacterias.
  • Cerrar el grifo con una toalla desechable.
  • Usar cremas hidratantes después del lavado para que no se seque la piel.

La OMS recuerda que los profesionales de atención sanitaria “deben mantener la higiene de sus manos y saber cómo hacerlo correctamente en el momento adecuado”: antes de tocar al paciente, antes de realizar una tarea limpia, después de tocar al paciente y después del riesgo de exposición a fluidos corporales [3]. En todo caso, también se recomienda lavarse las manos tras haber usado guantes.

 

 

Descubre más:

Diferencias y similitudes entre resfriado, gripe y coronavirus 

 

Referencias

[1] Enfermedades que se pueden evitar con el lavado de manos. Manos Limpias. Disponible enhttps://manoslimpias.es/enfermedades-se-pueden-evitar-lavado-manos/ [Acceso 21/01/2020]

[2] Study Shows Most People Are Spreading Dangerous Bacteria Around the Kitchen and Don’t Even Realize it. U.S. Department of Agriculture. Disponible en: https://www.usda.gov/media/press-releases/2018/06/28/study-shows-most-people-are-spreading-dangerous-bacteria-around [Acceso 21/01/2022]

[3] Higiene de las manos: ¿por qué, ¿cómo, cuándo?   Organización Mundial de la Salud. (2012) Disponible en: https://www.who.int/gpsc/5may/tools/ES_PSP_GPSC1_Higiene-de-las-Manos_B… [Acceso 21/01/2022]

[4] Pastilla de jabón VS jabón líquido ¿cuál recomendamos? Manos Limpias. Disponible en: https://manoslimpias.es/pastillas-de-jabon-vs-jabon-liquido-cual-recomendamos/ [Acceso 21/01/2022]

[5] Todo lo que debes saber sobre el lavado de manos para protegerte del coronavirus (COVID-19) (2020). Disponible en: https://www.unicef.org/es/coronavirus/todo-lo-que-debes-saber-sobre-el-lavado-de-manos-para-protegerte-del-coronavirus-covid19 [Acceso: 21/01/2020]

[[6]] Cuándo y cómo lavarse las manos. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Disponible en: https://www.cdc.gov/handwashing/esp/when-how-handwashing.html [Acceso 21/01/2022]

[7] Información para la ciudadanía. Ministerio de Sanidad, Gobierno de España. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/ciudadania.htm [Acceso: 21/01/2022]

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